Manchester United, champion en titre, qui a mal débuté sa saison, accueille le promu Crystal Palace dans son antre d’Old Trafford. L’occasion pour l’équipe de David Moyes de se rassurer alors qu’elle va entamer sa campagne de la Ligue des Champions la semaine prochaine.

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Les clés du match
Manchester United n’a toujours pas fait sa mue après le départ d’Alex Ferguson de son poste de manager. Après un premier succès impressionnant en terre galloise face à Swansea lors de l’ouverture de la saison (4-1), les Red Devils ont pu mesurer le chemin qui leur reste à parcourir pour digérer le départ de leur mentor. Il est vrai également que le calendrier des Mancuniens n’est pas des plus reposant. Après Swansea, ils ont été accrochés à domicile par Chelsea (0-0) avant d’aller perdre à Liverpool, l’ennemi intime (1-0). Résultat des courses, après trois journées, l’équipe de David Moyes pointe à la septième place avec déjà cinq points de retard sur le surprenant leader, Liverpool. Raison de plus pour accorder toute son importance à la réception du promu Crystal Palace, ce samedi en ouverture de la quatrième journée de Premier League.

Une rencontre pour laquelle les spectateurs d’Old Trafford assisteront aux débuts de la nouvelle recrue, Marouane Fellaini, sensé stabiliser le milieu de terrain mancunien grâce à son activité, tant défensive qu’offensive. La victoire est impérative pour l’équipe de David Moyes afin de rester à distance respectable des leaders. Avec un seul succès en trois matches, les hommes de Ian Holloway n’ont rien d’épouvantails et viendront probablement jouer le point du match nul face à United. La dernière visite de Palace à Old Trafford, en League Cup, s’est soldé par un succès 2-1. United est prévenu d’autant qu’il sera toujours privé de son attaquant Wayne Rooney, pas encore remis de sa blessure à la tête, et c’est de nouveau Danny Welbeck qui devrait épauler Robin Van Persie en attaque. Derrière, David Moyes devrait choisir Chris Smalling en lieu et place de Phil Jones pour le poste de latéral droit. Les nouvelles recrues de Crystal Palace Barry Bannan et Cameron Jerome (prêt) devraient tous les deux être titulaires. Jonathan Parr pourrait faire son retour après avoir été éloigné des terrains pendant cinq mois.

 

Le joueur à suivre : Marouane Fellaini
David Moyes devrait probablement lancer sa nouvelle recrue Marouane Fellaini dans le grand bain à l’occasion de cette rencontre face à Crystal Palace. Que rêver de mieux pour un joueur de débuter sous ses nouvelles couleurs à domicile et face à un adversaire largement à la portée de sa nouvelle équipe. En milieu de semaine, l’international belge a fait part de ses ambitions : “Je suis venu ici pour remporter des trophées”, déclarait Fellaini. “Pour moi, c’est un rêve de rejoindre le plus grand club du monde. Je vais devoir travailler dur pour gagner ma place, car il y a de nombreux joueurs de qualité. Je dois démontrer mes capacités et je resterai concentré. Je veux aider l’équipe et tout donner. Je connais le manager et la qualité des joueurs qui sont ici : c’est bon pour moi, ça m’aidera à jouer encore mieux ici” a-t-il ajouté rapportait le site officiel des Red Devils.

Les groupes probables
Man United : De Gea, Lindegaard, Smalling, Jones, Ferdinand, Vidic, Evra, Buttner, Fabio, Zaha, Valencia, Carrick, Cleverley, Anderson, Fellaini, Giggs, Young, Lingard, Januzaj, Welbeck, Rooney, Van Persie.

Crystal Palace : Speroni, Alexander, Ward, Delaney, Parr, Moxey, Gabbidon, Mariappa, Dikgacoi, O’Keefe, Jedinak, Campana, Guedioura, Bannan, Bolasie, Kebe, Thomas, Grandin, Puncheon, Chamakh, Gayle, Phillips, Jerome.

 

La déclaration : David Moyes
Ce sera un match difficile. Ils ont recruté beaucoup de joueurs à l’intersaison, et Ian Holloway voudra les intégrer rapidement. En plus, ils ont enregistré un bon résultat à la dernière journée [une victoire 3-1 contre Sunderland]” a-t-il déclaré sur le site officiel de Manchester United.

 

Les stats
– Crystal Palace n’a jamais battu United en huit rencontres de Premier League (6 victoire, 2 matches nuls)
– La dernière victoire des Eagles remonte pourtant à novembre 2011 et une victoire 2-1 à Old Trafford au 5ème tour de la League Cup.
United a gagné 529 matches de Premier League contre seulement 38 pour Crystal Palace.
– Quatre points sur neuf possibles est le total le plus faible de Manchester United Total après trois matchs depuis 2008-09 (également quatre points).
– David Moyes a égalé le record d’une victoire, un nul et une défaite  lors de ses trois premiers matches de championnat de Sir Alex Ferguson.
–  Danny Gabbidon a marqué son premier but en Premier League contre Sunderland. Il a maintenant marqué dans les quatre divisions de la ligue anglaise.
–  Crystal Palace a mené au score lors de ses deux dernières rencontres de Premier League face à Stoke City et Sunderland.

 


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